Reistips

23 x doen tijdens een midweek in Londen

Afgelopen juni was het dan zover! Er kwam voor Evelyne (van BlogBosses en Social Media Interactie) en mij een droom uit! We gingen samen voor een midweek naar Londen. En om niet zo maar een reden. We gingen naar het concert van The Spice Girls! Lees hier wat je allemaal nog meer kunt doen in de Engelse hoofdstad.

Spice Girls concert O2 Arena London

I really, really, really wanna zig-a-zag-ah!

Ik was echt zo enthousiast, dat wil je niet weten. Als tiener was ik al helemaal idolaat van de Spice Girls en Evelyne toevallig ook! Toen ze mij mee vroeg kon ik dat natuurlijk niet weigeren. We gingen voor de ultieme melancholische ervaring naar een van hun live shows in Londen. Ik ging dit keer met de trein naar Londen en dat kan ik je zeker aanraden!

treinstation St Pancras perron en trein

Mijn lijstjes voor Londen

Om ervoor te zorgen dat mijn enthousiasme niet met mijn geestelijke gesteldheid aan de wandel ging, ben ik maanden van te voren bezig geweest met een soort bezigheidstherapie. Namelijk het uitzoeken van de activiteiten die ik graag wilde gaan ondernemen in Londen. En het verzamelen van adresjes van restaurants en cafeetjes voor de beste fish-and-chips, het meest uitgebreide ontbijt en de deftigste high-tea! Want, mijn god, wat is er veel te doen in die fantastische stad!

Text on mural Shakespeare's Globe

En aangezien we alweer wat maanden thuis zijn, vond ik het hoog tijd om dit lijstje met jullie te delen. We hebben helaas niet alles kunnen doen wat er op stond. Maar wat er nog op staat, wordt zeker tijdens een volgende stedentrip naar Londen afgevinkt.

Ik hoop trouwens dat jullie deze lijstjes aan kunnen vullen, want ik ben altijd op zoek naar nieuwe tips. Zeker als het om eten gaat. Nomnomnom!

16 x cultuur snuiven in Londen

Dit is mijn top 16 met alle tips als je cultuur wil snuiven in het mooie Londen.

1. British Museum

Het British Museum heeft een enorm veelzijdige collectie en je bent er uren zoet! Wandel langs artefacten uit China, het oude Rome en Egypte en bewonder de kunstschatten van Europa en Afrika. Bekijk vazen, schilderijen, munten, sieraden, beelden en nog veel meer! Zeker meer dan de moeite van een bezoek waard. De toegang is gratis.

british museum entrance hall

2. Victoria and Albert Museum

Mijn favoriete museum in Londen. Tijdens deze trip heb ik het V&A voor de eerste keer bezocht en ik heb echt spijt dat ik dit niet eerder en vaker heb gedaan. Wat een onwijs gaaf museum is dit zeg! Zo’n uitgebreide en grote collectie zie je maar zelden. Ik kan hier wel allemaal gaan beschrijven wat ze hebben, maar dit is echt iets dat je zelf moet ervaren.

VIctoria and Albert Museum Asian collection Panda

3. Notting Hill

Een bezoek aan de wijk Notting Hill mag zeker niet ontbreken tijdens je bezoek aan Londen. En dan met name de markt op Portobello Road.

Deze markt dateert terug tot 1800. Tegenwoordig is er iedere vrijdag en zaterdag een uitgebreide markt met veel kraampjes. Je kunt er van alles kopen, onder andere antiek, tweedehands kleding, fruit, muziek en posters. Er is een kleinere markt van maandag tot en met donderdag. Het beste kun je uitstappen bij de metrohaltes Notting Hill Gate, Ladbroke Grove of Westbourne Park.

Notting Hill staat bekend als een van de mooiste en kleurrijkste wijken van Londen. En zeg nou zelf:

yellow door pink wall Notting Hill London
een rij kleurrijke huizen in Notting Hill Londen

4. Leadenhall Market

Hallo Harry Potter-fan! Hier moet je echt heen! Er zijn nog tal van andere filmlocaties in Londen te vinden, zoals de Millenium Bridge en natuurlijk Kings Cross Station. Maar deze locatie, in de film gebruikt voor Diagon Alley, is echt een must!

Leadenhall Market Harry Potter London

5. Westminster Abbey

Deze Gotische kerk in het hartje van Londen is prachtig om te zien. Hier worden de Britse koningen en koninginnen gekroond. Ook vinden hier de huwelijken en begrafenissen van de leden van het koninklijk huis plaats. De kerk staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

westminster abbey

6. Palace of Westminster

De regering van Groot-Brittannië zetelt in het Palace of Westminster. Het is een ontzettend indrukwekkend gebouw in Gotische stijl. Vanaf de Westminster Bridge en aan de overkant van de Thames heb je een prachtig uitzicht, waar je ook gelijk de Big Ben ziet. Maar het is ook zeker de moeite waard om rond de gebouwen te lopen, ze zijn van alle kanten prachtig!

7. Big Ben

Helaas stond de toren in de steigers toen ik er voor het laatst was. Ik dacht vroeger altijd dat de hele toren Big Ben heette, maar de naam slaat alleen op de grote klok die in de toren hangt. De toren heette tot voor kort simpelweg de Clock Tower en sinds 2012 de Elizabeth Tower. De klok slaat alleen de hele uren aan. De luidklok hoor je bij speciale gelegenheden. Zo slaat de klok bij het overlijden van een koning of koningin de leeftijd van de overledene.

8. Southbank Centre Book Market

Een hele leuke boekenmarkt op een hele leuke plek! Onder de Waterloo Bridge vind je deze tweedehands en antiek boekenmarkt. De boekenmarkt is een initiatief van Southbank Centre. De markt is iedere dag tot 19 uur open, behalve in de winter, dan gaan ze wat eerder dicht.

En als je in Londen bent en van boeken houdt, moet je eigenlijk zoveel mogelijk boekwinkels afstruinen. Vooral de Waterstones winkel aan Piccadilly Square: 7 verdiepingen boeken-walhalla!

9. London Eye

Voor een spectaculair uitzicht, moet je een rondje maken in het reuzenrad dat aan de overkant van Palace of Westminster staat. Een ticket kost je online 27 pond. Er zijn verschillende soorten tickets te koop, alsmede combi tickets waarbij je bijvoorbeeld ook toegang krijgt tot Sea Life. Dit aquarium ligt vlakbij het reuzenrad.

10. Een musical of toneelstuk bezoeken op West End.

Als je van theater houdt dan is Londen echt de place to be! Of je nu van serieus, avant-gardistisch theater houdt of een commerciële musical en alles wat daartussen zit. Je zult altijd iets vinden wat je zal raken en vermaken. Ik had een kaartje weten te bemachtigen voor Hamilton! En de kenners weten hoe moeilijk dat kan zijn en dus ook hoe gelukkig ik was! Ook heb ik daar The Mouse Trap gezien, een stuk van Agatha Christie en totaal niet de moeite waard helaas. En ging ik in The Bridge Theater naar een onwijs vette vertolking van A MIdsummer Night’s Dream van de enige echte William Shakespeare. Samen zijn Evelyne en ik naar The Phantom of the Opera geweest.

bord met castnamen Phantom of the Opera in Londen

11. Buckingham Palace

Het woonpaleis van Koningin Elizabeth en haar voorgangers. Als zij thuis is wappert de koninklijke vlag en als ze even niet thuis is, wordt de Britse vlag (de Union Jack) gehesen. Het traditionele wisselen van de wacht zorgt altijd voor veel bekijks. Er staan dan drommen toeristen rond de hekken. Ik moet eerlijk zeggen, het is leuk om een keer gezien te hebben, maar veel bijzonders is het natuurlijk niet. Wat ik wel knap vind, is dat die kerels daar in weer en wind, zon en kou zo gedisciplineerd kunnen blijven staan. Wat een training moeten zij gehad hebben!

Buckingham Palace London, with  a taxi in front

12. Een van de koninklijke parken van Londen bezoeken

St. James’s Park is een van de vele mooie parken van Londen en ligt naast Buckingham Palace. Hyde Park, Kensington Gardens en Greenwich park zijn andere koninklijke parken waar je even kunt vergeten dat je je in een metropool bevindt.

swans and geese in st James's Park London
Ganzen en zwanen in St. James’s Park

13. St. Paul’s Cathedral

Deze prachtige kathedraal staat al 1400 jaar in het centrum van Londen , hoewel niet altijd in dezelfde hoedanigheid. Het gebouw is meerdere malen gerestaureerd of herbouwd. Na de grote brand van Londen in 1666 is de kathedraal in moderne stijl opnieuw gebouwd.

Iedere zondag is er een kerkdienst, welke je kunt bijwonen. De rest van de week is de kathedraal geopend voor het publiek. Een toegangskaartje kost online 17 pond en aan de deur 20 pond. Ik heb daarom alleen de buitenkant bewonderd.

14. Tower of London

De Tower of London is een gebouwencomplex met 20 torens, gebouwd in de jaren 1070 door William de Veroveraar. Het heeft in de loop der eeuwen verschillende functies gehad, waaronder paleis, fort, gevangenis, dierentuin, arsenaal en museum.

Tegenwoordig kun je een hele interessante rondleiding krijgen, gegeven voor de Yeoman Warders, ook wel ‘beefeaters’ genoemd. Het zijn koninklijke bodyguards. Yeoman Warders zijn een detachement van de ‘Yeoman of the Guard’. Ook zijn er de Britse Kroonjuwelen te bewonderen. Je moet hier wel wat geduld voor hebben, want de rij hiervoor is altijd enorm lang!

Het is echt een enorm interessant complex met een rijke historie vol verhalen. Zeker een bezoekje waard! De toegangsprijs is 24,70 pond online en 27,20 pond aan de deur.

15. Tower Bridge

Vlakbij de Tower of London vind je de Tower Bridge. Dit is van alle bruggen in Londen toch wel de meest bekende. Je kunt de brug niet alleen maar oversteken op straatniveau. Ook het bovenste deel van de brug is een loopbrug waar je kunt oversteken.

Tower Bridge London

16. National Gallery en National Portrait Gallery.

Deze twee musea liggen praktisch naast elkaar en zijn dus heel goed samen te bezoeken.

De collectie van de National Gallery betsaat uit schilderijen uit West-Europa uit de periode . Er hangen onder andere meesterwerken van Vermeer, Cézanne, Monet, Gainsborough, Van Gogh, Rembrandt en Michelangelo.

De National Portrait Gallery ligt om de hoek van de National Gallery en de collectie bestaat, zoals de titel al zegt, uit portretten. Op de website van het museum is te lezen dat het doel van het museum: ‘to promote through the medium of portraits the appreciation and understanding of the men and women who have made and are making British history and culture, and … to promote the appreciation and understanding of portraiture in all media’.

Beide musea hebben een indrukwekkende collectie en zijn echt een leuk uitje op een regenachtige dag in Londen. Ze zijn allebei gratis toegankelijk en dagelijks geopend.

national portrait gallery Londen

6 x eten en drinken in Londen

Dit stond er op mijn eet- en drinklijstje:

1. Een full English Breakfast

Maar dan zonder de black pudding… Dus dan wordt het een halfvol Engels ontbijt, denk ik? Ons hotel had gelukkig een lekker Engels ontbijtje, zonder de black pudding!

2. Een high-tea/kopje Engelse thee met taart

Er zijn zoveel leuke thema high-teas! Wij gingen bij EL & N in het warenhuis Selfridges zitten voor een kopje thee en een gebakje.

macaron bij EL&N London

3. De lekkerste fish and chips van Londen eten

Hoewel ik zeker heb genoten van mijn traditionele fish and chips with mushy peas, vrees ik dat dit niet de lekkerste van Londen was. Mijn zoektocht gaat dus zeker de volgende keer verder!

fish and chips and mushy peas

Aan deze laatste 3 lekkernijen zijn we helaas niet meer toe gekomen, dus die schuiven ook op naar een volgend bezoek. Want de moeite waard zijn ze zeker!

4. Een kleurrijk desserts en koekje uitproberen

De laatste tijd staan mijn tijdlijnen van Instagram en Pin accounts vol met de meest extravagante en kleurrijke desserts, taartjes en koekjes. Die moet ik dus zelf natuurlijk ook gaan lokaliseren!

5. Een cocktail drinken in de Shard

Tikkeltje aan de prijs, maar je krijgt het uitzicht er gratis bij!

6. Een freakshake van Miki’s Paradise

Milkshakes gone crazy! Denk aan een milkshake met Oreokoekjes, ijs, pretzels en chocolade saus.

Wandelingen in Londen

Tot slot, als je uitgegeten en uitgekeken bent, kun je op een zonnige ochtend of middag een van deze mooie stadswandelingen maken. Zo heb je de Great Fire of London Walk, City Tree Walk, Lee River Walk, East End Walk en de Royal London Walk. Omdat we al zoveel kilometers maakte iedere dag, zijn we helaas niet meer toegekomen aan een van deze uitgestippelde wandelingen.

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: